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細菌感染予防

毎日、毎食後歯磨きをしたとしても、なくなってくれないのが、私たちの口の中に棲んでいるとされる「常在菌」と言えるでしょう。この常在菌は、タチの悪いことに、口腔内や歯の病気だけでなく、肺炎や帯状癌疹などの原因にもなると言われています。たかが虫歯と思っていては、最悪、こうした病気になってしまわないとも言い切れません。口腔内だけでなく、体全体の感染症予防のためにも、最高のセルフケアと言えるのが「歯磨き」でしょう。歯磨きをして口をきれいにしておくことが、トータル的に健康維持に繋がっていくと言えるでしょう。近年、社会で問題視されている「誤嚇性肺炎」の予防にも、実は口腔ケアが重要視されていると言われています。これは、不潔な状態の口から食事を摂取し、食物を飲み込む際、誤って気管に入り、それとともに細菌が肺に入ってしまうというプロセスが挙げられているようです。その結果、思わぬ原因から肺炎を引き起こしてしまうようです。若年層ではあまり見られませんが、高齢者の方などは、最悪、死に至ることもあると言われているようです。このことからもわかるように、虫歯にならないと考えられる「入れ歯」などの洗浄も重要なセルフケアであるということが言えるでしょう。また、感染症以外にも歯周病と「糖尿病」や、歯周病と「リウマチ」と言った組み合わせの関係が注目されていると言われています。一見、何の関係もないように思われる感染症も、直接的に口から食べ物を摂取している限り、歯磨きというセルフケアが一番の予防策と言えるのかもしれません。定期的に歯医者さんに通っていたとしても、安心せず、コツコツ磨いていくことが大切と言えるでしょう。

様々な効果のある歯ブラシ

すでに一般的に普及している電動歯ブラシの他にも、様々な効果が期待できる歯ブラシが開発、販売されています。
電子によって効果的にプラークを取り除くのが電子歯ブラシです。電子歯ブラシは人体を通して歯ブラシに微弱な電流を流すことで、歯磨剤中のフッ素を歯質に取り込みやすくなると考えられています。半導体の光触媒反応によってプラークの除去を促進するソーラー歯ブラシとも呼ばれる光エネルギーを利用したもの、電池と人体で直列回路をつくり、人体に微弱電流を流すことでプラークを除去する電池内蔵式のもの、電池内蔵式と同じ原理に加えブラシの高速振動により、より高いプラーク除去効果が期待できる電動のものなどが市販されています。
水を使用する歯ブラシもあります。口腔洗浄器はノズルの先端から噴出される水の勢いを利用して、口腔内の清掃や歯肉マッサージを行うことを目的としています。うがいや吐き出しのできない患者や、起き上がることのできない要介護高齢者に対しては、給水吸引機能がついた電動歯ブラシが使用されています。また、自宅での療養、介護でも使用できるように価格を抑え吸引機能のみを備えた吸引機能つきブラシも開発されています。これらの製品は安全性を確保し、長期間衛生的な使用が可能になるように設計されています。

状況に応じた歯ブラシ

脳梗塞や脳出血などの脳血管障害の後遺症で麻痺などの運動障害や関節リウマチなどにより、歯ブラシをうまく使えない人が、自立したブラッシングができるように歯ブラシを改良して使用しています。握力が弱い場合は、柄を太くすると持ちやすく、力も入りやすくなるのでホルダーの太い歯ブラシが市販されています。また、包帯、紙粘土、スポンジ、介護食具用のハンドルを用いて改良をして使用するのも良いでしょう。腕が上がらないなど、口腔内に歯ブラシが届きにくい場合は、柄に割り箸などをガーゼやビニールテープで固定して長く加工するのがおすすめです。手用歯ブラシが上手に操作できない場合は、電動歯ブラシを用いるのも良いでしょう。
高齢者や細かく磨くことができな人のためには、ヘッドサイズが大きく軟毛で、柄の太い歯ブラシが開発されています。繊細な動きやブラッシングの際の力加減が困難でも、歯肉損傷の危険が少なく、広範囲を磨くことで清掃効率も上がるので、比較的自立したブラッシングが可能な人にはおすすめです。
義歯にも歯と同じようにプラークが付着するので除去が必要です。プラークが細菌の温床となり、残存歯の虫歯や歯周病を発生させてしまったり、接触する粘膜に口内炎を発症させる原因になったり、口臭の元になったりするので注意しましょう。義歯清掃には、義歯の形態に合わせて、留め金の清掃に適したもの、義歯顎堤部内面の清掃に適したもの、人工歯や義歯床の清掃に適したものなどがあります。また、高齢者や握力が低下している人でも握りやすいように持ち手をD字型にし、植毛部は粘膜面に届きやすいようドーム型に、軟らかい毛と硬い毛を混ぜて植毛されたものもあります。

清掃部を意識しよう

口腔内でとくに清掃したい部分がある場合は、それぞれに適した歯ブラシを使用すると、より高い清掃性を得ることができます。
歯間部は、口腔内でもっとも汚れやすく、かつ清掃しづらい部分です。個人の歯並びによってその状態や形態は異なりますが、一般的には、歯ブラシの刷毛部は、直線平切り型、直線段切型、山切り型のものが歯間部やその隣接面の清掃に向いています。さらに、デンタルフロスや歯間ブラシ、タフトブラシを併用するのが良いでしょう。
口腔機能が低下している人や、義歯を装着している人は、歯肉や口蓋、頰粘膜、顎堤などに汚れが付着しやすく、誤嚥性肺炎や口臭の原因になると考えられています。歯肉や頰粘膜には、毛先が細くてやわらかな歯ブラシを使用するのがおすすめです。口腔粘膜清掃用歯ブラシは、頭部が大きくつくられており、軟らかい毛で広い粘膜面を効率よく清掃できるように設計されています。また、ワイヤーの先端に軟らかい毛が球状に植毛されているブラシなどもあります。
歯肉を傷つけないように歯肉溝、歯周ポケット内に入り込めるように、毛先がテーパード毛や先端極細加工毛を用い、毛の長さをいくぶん長めにつくられた歯周ポケット用の歯ブラシもあります。ラウンド毛と段差植毛され、歯面に直角に当てると短いラウンド毛が歯面を、長いテーパード毛が歯周ポケットに到達するように考えられた歯ブラシもあります。
舌表面の舌乳頭に、脱落した上皮細胞、細菌、白血球、食べ残しなどが沈着してできた泥状の舌苔は、口臭の主な原因となり、細菌の温床となるだけでなく、味覚の低下を招くこともあるので、除去が必要です。舌清掃専用の用具もあり、細かな溝がついた清掃効率のよいへらタイプ、植毛部があり舌乳頭部の凹凸に入り込んで舌苔を除去するブラシタイプなど、自分に合った使いやすいものを選ぶといいでしょう。

口腔環境を意識しよう

歯ブラシを選ぶ際に、口腔の大きさや歯と歯肉の状態などの環境や使用目的に合った歯ブラシを選択することも大切になります。
歯並びの矯正治療をしている人の口腔内は、複雑な環境で清掃性が低下しがちで、口腔疾患のリスクが通常よりも高くなっているので、より注意が必要です。矯正装置装着中の口腔内を清潔に保つために操作性を重視して、刷毛部が山型、U字型、2列植毛になっているなど特殊な形態の歯ブラシがつくられています。しかし、歯ブラシだけで十分な清掃効果を得ることは難しいため、専用タフトブラシや一歯磨き用の歯ブラシを併用することをおすすめします。
歯周疾患を持っていたり外科処置後の人は、口腔内の状況に合わせた歯ブラシ選びが大切です。歯肉に炎症があったり、術後間も無くである場合は、やわらかい毛の歯ブラシを選ぶようにしてください。歯肉に過度に毛先が当たらないように、刷毛部のカットの仕方や毛先の形態などを工夫している歯ブラシもあります。毛先がよりポケットへ到達しやすいように、先端極細加工毛を使用した歯ブラシもいいでしょう。
インプラントをしている人用の歯ブラシもあります。十分な清掃が必要なことはもちろんなのですが、インプラント部分は磨きにくく清掃が行いにくいので、状態に適した歯ブラシ選びが重要になります。インプラント部の清掃には、周辺の軟組織を傷つけないように、やわらかめの毛の硬さのものを用います。インプラント専用のものとしては、毛が柔らかく長めで術後のケアに適したもの、植毛部の幅が細く歯頸部に当てやすいように工夫されたものがあります。
そのほかには、歯の磨き方ごとに適した歯ブラシもあります。歯周ポケットや歯肉溝の清掃をするための磨き方・バス法をする時には、やわらかめの毛の硬さで直線平切りになっている歯ブラシを選ぶといいでしょう。歯肉の改善度に合わせて、植毛を1列、2列、3列と増やしていくタイプの歯ブラシ、柔軟性のある先端極細加工毛を使用し、とくに意識をしなくても毛先が歯周ポケットに到達しやすいようにつくられた歯ブラシもあります。さらに歯肉マッサージのためのローリング法に適した、毛に弾力があり、毛束が直線段切りで疎毛のタイプの歯ブラシもあります。

ライフステージを意識しよう

歯ブラシを選ぶ際には、ライフステージに適したものを選ぶことも大切です。
乳児期の歯ブラシは、歯を磨くというよりは、口に入れて噛んだりしゃぶったりして、歯ブラシに慣れさせるための時期に当たるので、高い安全性が確保されているものがいいでしょう。
幼児期の歯ブラシは、発達段階によって頭部の大きさや頸部の長さが2~3段階に分けられています。把柄部は、自分で歯を磨きはじめる時期に当たるので、子供の手でもしっかり握れるように太めにつくられています。毛の硬さは、子供のゴシゴシ磨きでも歯肉を傷つけないように、やわらかめとふつうの2段階でつくられており、材質も先端に向かって細くなっていくテーパード毛を使用するなど配慮されています。また、楽しく磨けるように動物やキャラクターが描かれていたりと、デザイン面でも工夫がされています。
乳幼児期には、保護者が磨いたり、仕上げ磨きをする時期でもあるため、親が使うための歯ブラシがつくられています。頭部は小さく、口腔内が見やすいように、頸部は長くつくられており、把柄部も持ちやすいように長く太めになっています。
乳歯から永久歯へと生え変わる混合歯列期に当たる学童期は、口内環境が複雑になっていきます。磨き残しが生じやすく、生えはじめた永久歯は虫歯にもなりやすいので、この時期はより念入りにブラッシングを行い、必要に応じて保護者の点検磨きを行うのが良いでしょう。この時期の歯ブラシは、どんな持ち方をしても握りやすいように把柄部は太めにつくられています。毛の硬さはやわらかめとふつうで、安定していない歯並びでも使いやすいように毛束の間隔を大きく開けるなど、口腔の成長に合わせて選べるような歯ブラシもつくられています。
思春期には、永久歯列が完成しますが、歯列不正が現れる時期でもあります。また、生活習慣や食生活の乱れ、ホルモンの影響などから虫歯や歯周病のリスクも高まるので、正しいブラッシング法を身につけることが大切になっていきます。歯ブラシの頭部は、一般の成人用のものよりは少し小さめで、毛の長さも短めにできており、奥歯や歯列不正部にも使用しやすくなっています。毛の硬さも、やわらかめとふつうに加えて、かためもあり、毛束もプラーク除去に適したラウンド型や歯間部にも挿入しやすいテーパード型など選択肢が広がります。
成人期に入ると、虫歯や歯周病、歯の喪失などにより、口腔内の環境が様々になるため、個人個人に合わせて選べるように、歯ブラシも多様な大きさ形態のものが市販されています。女性向きに頭部を小さくしたり、ネックも長くして操作性を上げ奥歯までよく届くように工夫された歯ブラシもあります。毛先はラウンド毛やテーパード毛で、毛束は平切りで3列のものが多いですが、最近は歯周ポケットや歯間部にまで毛先が到達させるために、短いラウンド毛と長いテーパード毛を段差になるように植毛した歯ブラシもつくられています。硬さも2~5段階に分かれていて、ブラッシングの強さや歯肉の状態を見ながら選べるようになっています。

歯磨きがしにくい人向けの歯ブラシ

何らかの治療中で普通の歯ブラシでは清掃が行き届かない人や、運動機能に影響のある疾患などによる後遺症などで歯ブラシをうまく扱えない人に向けた歯ブラシも多くの種類のものが作られています。

とくに脳血管障害などで身体に麻痺がある人などでも、残存機能を活用したり機能回復を目指すということからも、本人で清掃できるということは大きな意義があります。

【タフトブラシ】

タフトブラシはプラスチック製の柄の先に小さな歯ブラシをつけたもので、通常の歯ブラシでは毛先が届きにくく、磨き残しをしやすい部位を効果的に磨くための歯ブラシです。

奥歯や歯間部、歯周ポケット、孤立歯、矯正装置周辺、インプラント周辺、開口量の少ない方など、適用される状態の方はとても多いのが特徴です。ブラシは円形の穴に植毛されていて、内側が長い山型のものが多くあります。把柄部は通常の歯ブラシよりも細めで持ちやすいように丸みがあり、頸部はあらゆる部位に届きやすいように長くなっている特徴があります。

歯ブラシの頭部

歯ブラシの頭部は専門的見地からとそれに伴う加工技術の向上とが重なり、年々小さくなり、狭い口腔内での操作性が向上しています。また、現在では毛先を使うブラッシング方が重視されるようになり、植毛の長さは短くなってきています。

植毛部、刷毛部の形態、毛束の刈り込み方、毛先の形態、刷毛の太さ・長さ・硬さ・性状などに様々な工夫がなされた歯ブラシが製造・販売されています。

【植毛部の形態】

植毛部を側面から見た形態には、基本的には直線型、中央部が曲線を描きながら凹んでいる凹彎型、中央部が曲線を描きながら盛り上がっている凸彎型の3つに大別されます。他にもタフト型、傾斜型など細かく分類されます。

  • 密毛型
    毛束間が近接しており、歯と歯の隣接面などには到達しにくい。
  • 直線平切り型、直線段切り型
    両者に特に差はみられない。どちらも刷毛の接触面が一直線なため、口腔の全ての部位へ到達しやすく、この型は市販の歯ブラシに最も多い。
  • 扇状型
    密植のものが多く、刷毛の接触面が広がって扇形(放射形)になっているもの。この型は天然毛の歯ブラシに多く、今ではあまり見られない。
  • 傾斜A
    刷毛部先端の毛丈が短く、かかとの毛丈が長くなるように刷毛の接触面が傾斜している。最後臼歯の頬側や咬合面に入りやすく、乳幼児歯ブラシに用いられたが現在はほとんど見られない。
  • 傾斜B
    傾斜A型と逆の傾斜になっており、最後臼歯の遠心面や孤立歯の清掃に適している。
  • 凸型
    舌、口蓋側には適合するが、頬側の歯列の彎曲には適合しない。凹型と同様にあまり見られない。
  • 波状型(凹凸混合型)
    歯列の曲線に合わせて各歯列に合うように凹凸型を組み合わせて考えられた。実際には歯の表面への到達制が不規則なため用いられない。
  • 山切り型
    歯と歯の隣接面に適合し、その部分の清掃には適しているが、歯頸部の清掃効果がよくないことからすべての歯の清掃には適していない。矯正用歯ブラシにこの型のものがある。
  • プロフィラクチック型(房状端傾斜型)
    先端の毛束が房状になっているため全体の型は凹彎型になり、唇頬側への適合が良い。また房状部分が咬合面や最後臼歯の遠心面などに適合しやすくなっている。しかし1本の歯ブラシに2つの形態を組み込んでいるため歯ブラシが大きくなり、挿入しにくく使いにくいなどの問題がある。
  • タフトオンリー型(房状型)
    特定の部位を清掃するために用いられ、歯と歯の隣接面や最後臼歯の遠心面、矯正装置の清掃に適している。
  • ワンタフトオンリー型
    特定の部位を清掃するために用いられ、歯と歯の隣接面やとくに歯周ポケットや最後臼歯の遠心面、矯正装置のあるところの清掃に適している。

清掃部による歯ブラシの分類

【歯肉溝、歯周ポケット】

歯肉を傷つけずに、毛先が歯肉溝や歯周ポケット内に入り込めるように、テーパード毛、先端極細加工毛が用いられている歯ブラシが使用されます。

ラウンド毛と段差植毛されているものもあり、歯の表面に直角に当てると短いラウンド毛が歯の表面を、長いテーパード毛が歯周ポケットに到達するように作られています。

【舌】

舌表面の舌乳頭に、分泌物や細菌、食物残渣などが沈着してできた泥状の舌苔(ぜったい)は、口臭の主な原因で細菌の温床となるばかりではなく、味覚の低下を招くことがあります。

舌清掃専用の用具にはへらタイプとブラシタイプの2種類がありますが、それぞれの特徴を把握して、使用者が使用しやすいものを選ぶことが大切です。

歯ブラシの構成と選びかた

それでは、歯ブラシの選び方はどのようにしたら良いのでしょう。

それにはまず、歯ブラシの構成を知る必要があります。

歯ブラシは、ナイロン毛あるいは天然毛を植毛してある頭部、握る部分の把柄部(はへいぶ)、頭部と把柄部をつなぐ頸部から構成されています。

頭部には刷毛と刷毛を植え込んだ植毛部があります。刷毛の毛先、先端をつま先、後端をかかとと呼びます。各部位の詳細な説明は後述を参考にしてください。

では、歯ブラシの選び方ですが、まずは前述した「歯ブラシの所要条件」を満たしていることが前提となります。

【歯ブラシの所要条件】

  1. 口腔内で手軽に効果的に使用し得るもので、複雑な操作を必要としないもの
  2. 刷毛面は、歯の露出面、特に隣接歯間部にも到達して清掃でき得るもの
  3. 各毛束も感覚が十分にあいていて、容易に清掃ができ得るもの。また、毛束と植毛部は密着していて、汚物などの入らないようになっていること
  4. 把柄や刷毛の質は丈夫で変形がしにくいものであり、また、植毛が強固で、使用時に破折や脱落をしないものであること
  5. 有害物を溶出したり、歯質や軟組織を破壊しないこと
  6. 特別な効果を標榜するものは、その理由が明示されていることが望ましい

これは厚生省(現在の厚生労働省)がまとめた『歯口清掃指導の手引き』によって明示されています。

日本で市販されている歯ブラシは、法律によってその安全性と所要条件が満たされ、またJIS(日本工業規格)によって品質も保証されています。

それらを踏まえた上で、この項目では歯ブラシの構成と、歯ブラシの選び方を細かく解説していきましょう。