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歯磨きに関する誤解

歯磨きは口腔の健康、全身の健康を守る上で大切な行動ですが、毎食後に磨くのは効果が小さいどころか、却って悪影響を及ぼすことがあります。それは、食事で分泌された唾液を洗い取ってしまうからです。唾液には口腔の環境を整える働きがあり、虫歯を予防したりします。虫歯は歯のエナメル質が酸で溶けることで生じますが、これを防ぐのが唾液なのです。ただ食後の歯磨きが習慣となっている人にとっては今更止めるのは難しいでしょうから、食後すぐではなく、30分くらい間を空けてから磨くようにしましょう。そうするだけで唾液の効果は発揮されます。ところで歯磨きに関する誤解はタイミングだけではなく、頻度や磨き方、道具についても存在すると指摘する人もいます。歯磨き剤は界面活性剤を多分に含んでおり、それで何度も歯を磨くべきでないと考える人もいれば、歯の表面に傾注した磨き方から脱却すべきだと喝破する人もいます。歯磨きの目的はプラークを除く事なのですから、表面を単純にゴシゴシするだけでは効率的に清掃することは出来ないというわけです。一生懸命磨いているつもりでも、歯学的にはプラークを取り除けていないのであれば、一刻も早く正しい磨き方を身に付ける必要があります。正しい磨き方は歯科医院で指導を受けるのが一番ですが、ここでも簡単にご紹介したいと思います。プラークを除くためには、まず歯間に注意して磨くようにしましょう。歯肉と歯との境界にも気を払います。そうすることで、歯周病に罹るリスクは減少します。この他にも、奥歯の溝等は注意を要する箇所として挙げることが出来ます。

介護用の口腔清掃器具

介護の現場では口腔を清掃することも多いのですが、その目的は口の清潔を保ちつつ、誤嚥を防ぐことにあります。ですから歯磨きも含め、口腔ケアは要介護者の生命に関わる重要な仕事なのです。その仕事を支える器具は沢山ありますが、スポンジブラシもその一つでしょう。細い柄の先頭にスポンジが付いた単純な器具ですが、粘膜を効率的に清掃することが出来ます。使い切りの商品が一般的で、1度使うとスポンジ部分はかなり汚れてしまいます。介護者の中には痰等が喉に絡んでいる人も多く、それらがスポンジに絡め取られるからです。スポンジブラシのサイズは多様ですから、用途に合わせて選ぶことが出来ます。次に挙げたいのが綿棒です。綿棒の中でも口腔用に開発されたものはサイズが大きく、色々な用途で使用することが出来ます。特に薬剤を塗布する時に重用します。3つ目に挙げるのが、粘膜用ブラシです。粘膜の面積は広いですから、それに合わせて柔らかい毛が広く植えられたブラシになっています。植毛部が球になっているものも使い方次第で役に立ちます。粘膜用ブラシには高級なものもあり、例えば電動吸引が可能な商品も存在します。最後に紹介する口腔ケア器具は、ウェットティッシュです。もちろんよく見かけるものではなく、口内に入れても問題の無いティッシュを指します。要介護者の状態によってはうがいが出来なかったり、吸引器具が使えなかったりします。そのような場合に、ウェットティッシュが代用品として活躍するのです。ウェットティッシュであれば本人や家族も持ち歩くことが出来ますから、必要に応じてすぐに準備することが可能です。

舌のケア

口内のケアとして、歯の健康に気を配るのはもちろん、舌の状態もしっかり確認しなくてはなりません。舌の表面につく苔状のものは「舌苔(ぜったい)」と呼ばれており、主に白色です。舌苔は、舌の上皮が荒れたりはがれたりした部分に、食べかすや粘液、細菌が付着することが原因で発生します。疲れているときや、胃腸やすい臓に負担がかかっている時、免疫力が下がっている時にも舌苔がつきやすくなるそうです。口臭の原因となることも多いそうですので、早めの対処を行いましょう。 舌苔がついてしまった場合には、舌のケアを行います。歯ブラシを使う場合は、毛先を舌の奥にあてて、手前に向かって動かします。必ず軽い力で行い、3回程度に留めましょう。舌のケア用のクリーナーを使う場合は、舌の中央、左側、右側とそれぞれ毛先をあてて、手前に動かします。歯ブラシと同様、力を入れ過ぎずに優しく行いましょう。舌の表面にある味蕾(みらい)に傷をつけてしまうと、感染症になる可能性もありますし、味覚に問題が出てきてしまいます。ケアに自信がない場合は、歯科で相談をすることで、正しい方法を説明してもらえます。長い期間、舌苔が落ちない、極端に量が多い場合などは他の病気も考えられます。素人判断はせずに、必ず専門機関に相談をしましょう。 舌は、体調を表すバロメーターとも言われています。定期的に鏡でチェックを行い、舌の状態を確認しましょう。歯磨きをするときに一緒に行うと習慣付けやすいそうです。舌のケアを行うことも大切ですが、そもそも舌苔を付着させないことが最も重要です。普段からストレスをためないこと、できる限り規則正しい生活を心がけるなど、体に負担を掛けないことを意識しましょう。

電動歯ブラシ

一般的な歯ブラシに加えて、電動歯ブラシの種類も多く販売されています。電動歯ブラシは電気の力で動きますので、人力で磨くよりも労力が少なくて済みます。正しく使いこなせれば、手で磨くよりも短時間でかつ多くの汚れを落とすことができます。
電動歯ブラシは、大きく分けて三種類あります。1つはその名の通り、「電気で動く」というシンプルなものです。1分間に数千回振動する「振動式」、円形のブラシを回転させて磨く「反転式」、最近では反転式に上下の微振動を加えた動きが主流となっているそうです。2つ目は、音波振動式の電動歯ブラシです。1分間に数万回振動するそうで、高速で電動することが特徴です。3つ目は、超音波の歯ブラシです。ヘッドの部分に超音波発振子を備えています。発する超音波が水や唾液を伝わって作用し、歯垢を分解します。振動をする訳ではないので、ブラシを手で動かして磨く必要があります。やっていることはあくまで「歯磨き」と同じですので、電動歯ブラシを使う場合にも、歯磨き粉を使うことが推奨されています。電動歯ブラシを使うときには、まず動かしやすい位置で握りましょう。歯や歯茎を磨くときには、力を入れ過ぎないことを意識しましょう。数秒間「当てる」ことが大切です。動かす時には、歯列に沿ってゆっくりとブラシを移動させていきましょう。磨く順番を決めておくとやりやすいそうです。丁寧な手付きを心掛けましょう。
電動歯ブラシは回転速度が速いため、間違った使い方をすると口内を傷つけてしまう可能性があります。子どもや高齢者など、使い慣れていない人が使う場合には注意をして見守ることが必要です。機械ですので取扱説明書をよく読み、正しく使用しましょう。

子供の仕上げ磨き

子どもの乳歯が生えてきはじめる時期ともなれば歯磨きを取り入れはじめ、同時に保護者が行う仕上げ磨きも行わなければならなくなってくることでしょう。仕上げ磨きは子供の成長に合わせて体勢を変えながら、丁寧に磨いていく必要があります。基本は保護者が磨きやすい体勢で、子どもの頭をしっかり固定することが大切です。子どもが長時間立っていられないときは、保護者の膝の上に頭を乗せて磨きます。保護者は正座で座り、磨きやすいよう子どもには上を向かせましょう。子どもが大きくなってきたときには、「立たせ磨き」が有効です。名前の通り、子供を立たせた状態で磨いていきます。子どもの背が低い時には保護者が膝立ちになり、横から顔を押さえ込んで磨いていきましょう。保護者が椅子に座って高さを合わせても構いません。子どもの背が高い場合は保護者が後ろに立ち、自分の腹や脇に子どもの後頭部を押し付ける形で上を向かせて磨きます。子どもの顔をしっかり固定すること、特に落ち着きのない子どもは動かないよう工夫をする必要があるのではないでしょうか。
なお仕上げ磨きを行う際は、子どもが磨き残しをしやすい部分を意識する必要があります。歯と歯茎の境目、歯と歯の間、奥歯の噛み合わせの溝は汚れが溜まりやすいので注意をしましょう。歯ブラシは歯に対して直角に当て、細かく動かして磨きましょう。この時、力を入れ過ぎてしまうと口内を傷つけてしまうので、必ず「弱めの力」を意識して磨きましょう。乳歯は奥歯の噛み合わせ部分の4ヵ所、上の前歯を中心に磨きましょう。上の歯を磨く時には、上唇の裏側にある筋を傷つけないよう気をつけるようにすることがおしうすめです。前歯の唇側や奥歯を磨く時には、「イ」の発音をする口、下の歯の裏側などを磨く時には「ア」の発音をする口をさせると磨きやすいです。

歯磨き粉の選び方

歯磨き粉は基本的には、歯垢や着色汚れを落とすことが目的です。しかし歯磨き粉にはさまざまな種類があり、成分によって効果も違います。例えば特に虫歯を予防するためにはフッ素が含まれたものが効果的ですし、知覚過敏など歯茎に問題がある場合は薬用の成分が含まれたものを選ぶ必要があります。問題が起きていないという場合でも、早めの対策が大切です。歯科で相談することで、自分に合ったものをおすすめしてもらえることもあります。
歯磨き粉を選ぶときには、用途によって選ぶと良いでしょう。目的や、口内の状況に合わせて選ぶことで大きな効果が得られます。例えば子どもが使うのであれば、子ども用とされた歯磨き粉を選びましょう。大人向けの歯磨き粉と比べて刺激が少なく、子どもが嫌がらないようフルーツなどの甘い香りが多くなっています。ほとんどの製品に虫歯予防のためのフッ素が含まれており、特に子どもは歯が弱い状態ですので効果的です。他に、歯周病を予防するためには、殺菌剤や抗炎症剤などの薬用の成分が含まれたものを選ぶ必要があります。歯周病の元となる菌を殺菌できますし、菌の付着を予防できるよう成分が配合されています。薬用であるために、歯科で販売しているということも多いようです。
歯磨き粉は、使っているうちに歯が擦り減るという心配をする人がいるそうですが、実際に問題になるほどの擦り減ることはありません。歯をコーティングしているエナメル質は、人間の最も硬いとされる部位とされています。ただし、普通よりも研磨剤を多く含んでいるものである場合や、強く磨いてしまう癖がある場合はこれに限りません。正しい歯磨き方法と成分を学んで、歯にダメージを与えないようにしましょう。

歯磨き粉の成分

歯磨きをする時に、歯磨き粉を使用する人も多いでしょうが、その成分に注目したことはあるでしょうか。歯磨き粉は人の口内で使われるものですので、安全性が約束された成分のものが市場に出回っています。「化粧品」として扱われている歯磨き粉は、湿潤剤、清掃剤、発泡剤、香味剤、粘結剤が基本成分となっています。効果は、ステイン(着色汚れ)の除去、口内の洗浄、歯石・口臭の予防が期待されます。化粧品とは別に「医薬部外品」と分類される歯磨き粉は、さらに薬用の成分が多くなっています。虫歯の発生や進行、歯肉炎や歯周病の予防などの効果があるとされています。
歯磨き粉には、基本的に成分表示がされています。例えば、グリセリンやソルビトールは湿潤剤と呼ばれ、適度な湿り気を与えます。サッカリンナトリウムやメントールは使用後の爽快感、炭酸カルシウムや無水ケイ素は歯を傷つけずに汚れを落とす効果があります。自分の口内状態を確認しながら、歯磨き粉を選びましょう。
歯磨き粉は、大きく分けて3種類あります。1つ目は粉歯磨き剤と呼ばれるもので、その名の通り粉末状になっています。清掃剤が多く含まれていることから着色汚れの除去に大きな効果があり、タバコのヤニなどが付着した人用のものもあるそうです。2つ目は、液体の歯磨き剤です。液体状ですので、口に含めばすぐに広がります。研磨剤が含まれていないため、歯を傷つける心配がありません。洗口液と違って必ずブラッシングをする必要がありますので、注意が必要です。3つ目は、練り歯磨き剤です。チューブに入っており、歯磨き粉としては一般的です。そのほとんどに薬用成分が含まれており、医薬部外品として扱われています。

日頃のブラッシング

日常的なブラッシングに何か問題があった場合、本人が気づくことはできるのはだいたい病気にならないと分かりません。日常的なブラッシングに問題があった場合は直ちに改善を行うことで病気を回避することができるわけですから、第三者の視点が必要であるということは言えるでしょう。 日常的に習慣として歯科医院や歯科衛生士のもとなどに行ってブラッシングのアドバイスを受けるという機会をきちんと設けることが重要でしょう。これは、高齢者だけに言える問題ではなく子供などの場合にとっても重要で、小さい頃にブラッシングの悪い癖をつけてしまうと、なかなか大人になってからも改善することができずに、そのまま病気につながってしまうというケースを聞いたことがあります。

自分の歯の状況がどのようになっているかということを、自分自身で確かめるためには、大きめの鏡などを使って、口の中全体を見渡せるようにすることがポイントだと思います。歯ブラシは、大きさに限界があり、一度で磨ける本数は限られているため、一つ一つの歯を点検しながら磨くという事が将来の病気を予防するポイントであるという風に言っていいでしょう。

少し応用的な方法ですが、スマートフォンやデジタルカメラなどで、口の中を撮影して、どの部分に汚れが溜まっているのかということを確認する手段も、いいかもしれません。また、動画機能を使えばブラッシングをしながら、自分自身の口の中を移すことで、どこが磨けておりどの部分に歯ブラシが届いていないのかということを、判断できるという点でも自分自身の口の中を撮影してみるというのは、お勧めの方法であるという風に言えるのではないでしょうか。これは歯科医院でもっぱら用いられている方法で、歯科医院の先生が患者の口の中を映しながら説明をするのと同じ原理でやることができるわけです。

歯ブラシの強さ

歯ブラシを強く磨きさえすれば、しっかりと汚れも落ちるという風に勘違いしている人が多く、昔から力強く磨くことが重要であるという風に言われて育った世代もあるかもしれませんが、現代の常識からすればそれは間違っていると言えるかもしれません。

重要なのが、なるべく力を入れず最低限の力でもって丁寧に磨いていくこと。磨く力が弱くても何度も繰り返し繰り返し磨いていくことで、十分に歯茎にも刺激を与えられることになりますし、歯の表面の汚れも浮かせるようにして落とすことができるわけです。

また、この最中に重要なのは歯を磨く際に浮き上がった汚れを口の中に止めるわけではなく、頻繁にこまめにうがいをするなどして、ブラッシングの最中であっても汚れを口の中に留まらせないようにすることが重要だと考えられます。そして歯ブラシの毛の弾力が伝わるぐらいの強さで落ち着いて磨くということが重要です。一般的に言われているのは、長い時間が経っていない24時間以内程度の汚れであれば、強くブラッシングせずとも柔らかいため簡単に落とすことができるわけです。極端に言い換えてしまえば、少しでも歯ブラシの先端が汚れている部分に触れさえすれば、汚れを浮かして取ることができるので、あまり神経質にならず力を入れなくても良いということです。

ただ、歯周病の予防などのために歯周ポケットに刺激を与えるなどして予防を行いたいという風に考えている人にとっては、話は別になるかもしれません。こういう人にとっては、なるべく丁寧に歯磨きをするなどして予防したいと考えているでしょうし、歯茎をブラッシングする際には丁寧にかつ少し力を入れて歯茎に刺激を与えることもプラスだと言えるでしょう。

じっくり観察する

歯の治療を続けていく事や、それ以前に、むし歯や歯周病を予防するためのセルフケアを習慣化したいと思った際、やる気やモチベーションを高め、持続させていくためには、何よりも「歯磨きを続けて、口腔内がどう変化したか」という成果を実感する必要があると言えるのではないでしょうか。わかりやすい例を挙げるとすれば、健康な歯茎の状態を知るという事ではないでしょうか。良い状態でなかった今までがどんな見た目であったか、それが、健康になるにつれどのように変化してきたかということなどを、まず自分が一番に実感することが重要と言えるのではないでしょうか?人は「やればできる」という達成感を得ることにより、さらに頑張ろうという気になるのが正直なところでしょう。その積み重ねを実践して行けたら、それを繰り返すことによって、ますます歯磨きに力を入れ、口腔内の状態がどんどん回復していくという良いサイクルへと繋がっていくと言えるでしょう。また、達成感を伴うというのは、習慣のための大きなモチベーションとなるのではないでしょうか。それにより、向上心も育まれ、自身の習慣付けた歯磨きにより、健康を保っていることができていると実感することが持続させていくことにも繋がっていくと言えるでしょう。自身で育んだ向上心は、さらなる向上心に繋がり、前向きに頑張って行こうという活力へと変化していくと言えるのではないでしょうか。より良い人生を歩んで行くためにも、より良い歯磨きを日々積み重ねていくことが望ましいと言えるのではないでしょうか。頑張って続けてきた成果を歯医者さんに誉められれば、ますます歯磨きも楽しくなるのではないでしょうか。