清掃部による歯ブラシの分類

【歯肉溝、歯周ポケット】

歯肉を傷つけずに、毛先が歯肉溝や歯周ポケット内に入り込めるように、テーパード毛、先端極細加工毛が用いられている歯ブラシが使用されます。

ラウンド毛と段差植毛されているものもあり、歯の表面に直角に当てると短いラウンド毛が歯の表面を、長いテーパード毛が歯周ポケットに到達するように作られています。

【舌】

舌表面の舌乳頭に、分泌物や細菌、食物残渣などが沈着してできた泥状の舌苔(ぜったい)は、口臭の主な原因で細菌の温床となるばかりではなく、味覚の低下を招くことがあります。

舌清掃専用の用具にはへらタイプとブラシタイプの2種類がありますが、それぞれの特徴を把握して、使用者が使用しやすいものを選ぶことが大切です。

歯ブラシの構成と選びかた

それでは、歯ブラシの選び方はどのようにしたら良いのでしょう。

それにはまず、歯ブラシの構成を知る必要があります。

歯ブラシは、ナイロン毛あるいは天然毛を植毛してある頭部、握る部分の把柄部(はへいぶ)、頭部と把柄部をつなぐ頸部から構成されています。

頭部には刷毛と刷毛を植え込んだ植毛部があります。刷毛の毛先、先端をつま先、後端をかかとと呼びます。各部位の詳細な説明は後述を参考にしてください。

では、歯ブラシの選び方ですが、まずは前述した「歯ブラシの所要条件」を満たしていることが前提となります。

【歯ブラシの所要条件】

  1. 口腔内で手軽に効果的に使用し得るもので、複雑な操作を必要としないもの
  2. 刷毛面は、歯の露出面、特に隣接歯間部にも到達して清掃でき得るもの
  3. 各毛束も感覚が十分にあいていて、容易に清掃ができ得るもの。また、毛束と植毛部は密着していて、汚物などの入らないようになっていること
  4. 把柄や刷毛の質は丈夫で変形がしにくいものであり、また、植毛が強固で、使用時に破折や脱落をしないものであること
  5. 有害物を溶出したり、歯質や軟組織を破壊しないこと
  6. 特別な効果を標榜するものは、その理由が明示されていることが望ましい

これは厚生省(現在の厚生労働省)がまとめた『歯口清掃指導の手引き』によって明示されています。

日本で市販されている歯ブラシは、法律によってその安全性と所要条件が満たされ、またJIS(日本工業規格)によって品質も保証されています。

それらを踏まえた上で、この項目では歯ブラシの構成と、歯ブラシの選び方を細かく解説していきましょう。

歯ブラシの歴史 近代・現代2

一方、すべてが手工業であった歯ブラシ製造も、明治17年頃、綿撚車の回転を応用して穴あけが機械化されるようになりました。そしてその後、植毛の機械化では明治の後半から植毛機が輸入されはじめ、大正から昭和にかけて開発も行われました。その間、生産量が多くなると農家の副業として、明治26年頃から歯ブラシの植毛技術指導が行われて製造されていきました。

歯ブラシの生産の本格的な機械化、材料などの盛んな研究開発は戦後にこそあったと思われます。そして、生産する側にとっては、何よりも大量に生産することができる樹脂とナイロンの出現は画期的であったでしょう。樹脂とナイロンの歯ブラシが販売されるようになったのは、昭和26年頃のことだったようです。

最初の樹脂は尿素樹脂で、セルロイドなどと異なり、牛骨に近くて熱に強いことが重視されたようでした。そして樹脂やナイロン毛も、より良いものへと改良されました。このような研究開発の要素に、さらにブラッシング方法などが加えられるようになってきました。その最初が、ローリング法用として出された歯ブラシです。

このようにして、現在の日本の歯ブラシは、明治・大正・昭和・平成へと時代とともに歩んできたのです。

歯ブラシの歴史 近代・現代1

この時代はコッホやパスツールらによる細菌学の発展にはじまります。この細菌学の発展とともに、19世紀の中頃から数多くの病原菌が発見され、歯科医学においても今日の口腔衛生の基盤となる口腔細菌が発見されています。

日本では19世紀後半から諸外国との交流が盛んになり、歯科医学においてはアメリカからの影響が非常に強かったようです。19世紀後半頃までは江戸時代にみられた「楊枝」、房楊枝や爪楊枝での歯や舌の清掃が盛んでした。しかし、明治になって西洋文化の影響を受けるようになり、歯ブラシが製造・販売されるようになりました。

初期の歯ブラシは鯨の鬚の柄に馬毛を植えた幼稚なものでしたが、明治1516年頃から牛骨が使われるようになり、大正4年頃にはセルロイドへと移行していきました。しかし、第二次世界大戦の戦中から戦後にかけてセルロイドが爆弾に使われるようになったことから全く手に入らなくなり、また木や竹を使用するように戻ったと言います。

植毛に国内で豚毛を使うようになったのは関東大震災の後で、それまで使われていた牛や馬の毛が不足したことから、その代わりに使われるようになったようです。

歯ブラシが一般に普及し始めたのは明治20年代の前半頃と考えられています。そして清掃用具として完全に位置付けられたのはその後半からと思われます。また、この頃には盛んに歯の清掃とともに舌の清掃が行われており、昭和の初期まで歯ブラシの把柄を薄くしてヘラ状にした舌かき歯ブラシが売られ、明治から大正にかけて盛んに使われていたようです。

海外の製品

インターネットでのオンラインショッピングの発達によって、海外製の歯磨き粉や、歯ブラシなども、簡単に手に入るようになりました。

その結果、外国人の口には合うが、日本人の口には合わない、非常に効果の強い、口腔器具などが簡単に手に入るようになってしまったことは、メリットとデメリットが同時に存在していると言えるでしょう。

メリットとすれば、非常に安く、海外の人気商品が、手に入るということが、挙げられるかもしれません。デメリットとすれば、効果が強く、医学的な保証がほとんどされていないような商品まで、手に入れようと思えば、手に入れられるということです。

このような、海外製の歯ブラシ用品などは、初めから、全てを信用してしまうのではなく、慎重に扱うことが、重要だと言えるでしょう。

結局のところ、このような商品というのは、大きな宣伝文句を打ち出して、非常に効果がある、などという風に、誘い文句が歌われていることも多いため、安易に買ってしまいがちですが、日本メーカーのものの方が、日本人の体質に合うように、検査もしているでしょうし、そちらをおすすめしたいところです。

それでも、海外製のメーカーのものが、試してみたいという人は、買った商品などを、歯科医院などに持って行って、信頼がおける商品か、どうかを、判定してもらうのが、いいかもしれませんね。

爽快感に注意

 

最近、販売されている、歯磨き粉の中には、とにかく、口の中がすっきりするように仕向けられた成分が多く、あまり磨いていないけれども、爽快感だけは、口の中にたくさん残っている、という風になってしまうものも多いのです。

自分自身のブラッシング以上に、爽快感が得られてしまうということは、歯が綺麗になったという風に錯覚しがちなので、特に、注意しておくことが必要だと言えるのではないでしょうか?

実際のところ、このようなブラッシングを続けてしまえば、歯ブラシをするたびに、歯はすっきりするけれども、全く、口腔環境が汚い状態が続いてしまうということにも、なりかねません。

歯磨き粉の中には、他にも、美白成分を多く配合している、などという風に歌っているケースも、まれにはあるようですが、一口に、これらを信頼してしまってはいけません。

はっきり言って、美白成分が含まれているようなものは、歯科医師の許可なく、配合できないものなどもありますので、信用しない方が良いとも、言えるのではないでしょうか。

 

さまざまな歯ブラシ

 

ある会社では、光と水で歯を磨くというモチーフで、独自のシステムを開発して、歯ブラシを販売している、ということもあります。

これについてはあまり世の中に知られていないのが残念であるくらいに効果の高いものであるとも聞いたこともありますし、おすすめです。

いわゆる、光触媒と呼ばれるものですが、これは、殺菌作用などがあることが、よく知られているようです。

光触媒を、歯ブラシに搭載することで、歯に沈着したプラークなどを、しっかりと、削ぎ落とすことができるとされています。

このような技術は、特許を取ったりもしているようで、しっかりとした信頼が得られている様子も伺えます。

また、値段も、かなり控えめとなっているので、気になる方は、インターネットで調べてみると、いいかもしれませんね。

 

また、歯ブラシとセットで使うものといえば、歯磨き粉です。歯磨き粉の中には、歯を綺麗にするために、歯を削る成分などが配合されているものが、近年増えてきている、と言われることが多くなってきました。

そのようなものというのは、長い間、使い続けた場合の、デメリットについては、あまり考えられていない、ということも実情だと、言えるでしょう。

このようなものを、長い間使い続けてしまった結果、どのような事態を引き起こすかということは、想像に難くありません。

ヤスリで、歯を削り続けるようなもので、歯のエナメル質を削ってしまい、その部分に、ばい菌などが入ってしまえば、良くない事態を、引き起こしかねない、ということもあげられるでしょう。

電動歯ブラシなど

 

忘れてはならないのが、最近、流行りの電動歯ブラシです。

電動歯ブラシは、持っているだけで、自動に歯が磨けるため、簡単に歯を磨くことができる、便利な機械だ、という風に、思っている人も多いかもしれませんが、実は、ある民間団体の調査によれば、電動歯ブラシでも、適切に使わなければ、電動ではない、普通の歯ブラシよりも、磨けない場合がある、ということが、データとして示されているようです。

電動歯ブラシは、確かに、手による磨き方では出せない、振動や、動き方によって、プラークをかき出すことができる、という風に言われていますが、その機能も、適切に使わなければ、全く生かすことができない、ということなのです。

爽快感などが先走ってしまい、適切に処理することができない、ということにもつながりかねない、ということに注意しておきましょう。

 

他にも超音波歯ブラシ、と言われるものもはやっていますが、そのようなものも全く同じで、説明書などに従って、適切に、ブラッシングをしなければ、十分に磨くことはできない、ということは、わかってることが、重要だと言えるでしょう。

 

また最近では、歯ブラシによるブラッシングを終えた後に、フッ素を歯に付着させることで、虫歯を予防するというような手段が、とられることも、多くなってきました。

 

昔とは異なって、虫歯が予防できる病気になりつつあるということはとても素晴らしことであると言えるでしょうね。